森のかけら | 大五木材


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野球の話を書くと、また仕事さぼって甲子園まで行っとんのかいっ!とおしかりを受けるかもしれませんが、決して平日に仕事をさぼって野球を観に来ているわけではありません。会社が休みの第2土曜日とか祝祭日、日曜日を使って、しかもそのために数日も前から残業に残業を重ね、日常の仕事に支障が無いように万全の対策を講じたうえでのささやかな趣味でございます。もしかしてですが、また甲子園に来たいがゆえに大阪での仕事を生み出すという可能性だってあるわけですから!

何か一つのモノに傾注する情熱は可能性の塊!?というわけで、来年は堂々と甲子園通いが出来るように関西圏での仕事を絶賛募集中ですそれにしても優勝争いをしているわけでもないのにこの観客の入り具合。伝統の一戦ということで当然満員札止め。いつものことながらこれで一体どれだけの売り上げがなんてそろばん勘定していたら、西宮の駅のホームに貼られていたこんなポスターに目が留まりました。『甲子園ブランドで販路拡大しませんか?』というもの。タイガースの企画かと思ったら阪神甲子園球場からの甲子園ブランドを活用したビジネス展開の企画でした。

思わず気になって松山に戻ってから資料を読み込みました。これってタイガースではなく、甲子園という空間を活用するというのが肝で、タイガースだと反発する野球ファンも大勢いますが、高校球児の聖地・甲子園となると話は別。タイガースの主催試合(オープン戦と公式戦)、春夏の甲子園大会を合わせると、総入場者数は年間400万人以上。ライセンス契約をしてロイヤリティを支払えば、正式に甲子園ロゴが使えるという事。つまり『甲子園のかけら』だって堂々と作って販売してもいいという事です。しかもロゴ付きで。

つい興奮して『甲子園のかけら』って勢いで言葉にしてしまいましたが、例えば甲子園球場で実際に試合に使われて折れてしまったバットから作ったキューブ(かけら)とか、物語を強引に絡ませていく手法は得意技なので、これだけ歴史ある球場ならば木材といかようにも繋げていけます。だからといって甲子園ブランドに申し込みするわけではありませんが(出来ませんが)、5万の観客を見渡せば、もしこの数%でもが『甲子園のかけら』を購入してもらったとしたら・・・胸が高揚して試合どころではなくなってきました(笑)。

 




共同で『誕生木・12の樹の物語』を作った兵庫県明石市の住空間設計Labo渡辺社長から今年も甲子園の阪神戦にご招待いただきました。しかも初の巨人戦ナイター!日曜日の夕方18時試合開始なので、最後まで観戦してたら家に帰りつくのは深夜2時は過ぎてしまいそうですが、こんな大チャンスを逃すわけにはいきません。帰りの強行軍覚悟でいざ甲子園に乗り込みました。実はこれで今年度の阪神タイガースの試合を観るのは8試合目。そのうち甲子園球場は5回目。シーズンは終盤に差し掛かっていますが、ほぼ1ヶ月に1試合のペースで野球観戦。

春先の休みが続いている週末の甲子園2連戦などは当然逃しませんが、時期的にデイゲームが多くて、デイゲームだと長い試合でも18時には終わるので、そんな時間から試合を観るの新鮮。折角なので試合前の練習から観ようと、開門直後に入場したのですが、さすがに人気カードの今季最後の地元3連戦の最終日ということもあり既に人が溢れていていました。直前まで小雨が降っていてグランドコンディションが悪かったせいか、練習もほどほどに入念なグランド整備に時間が割かれたのは残念でしたが、雰囲気は最高~!

今年の観戦勝率は無残ですが、勝っても負けても生で試合を観れるのはそれだけで楽しいのです!太陽が沈むに合わせて照明にも灯がともります。ちょうど私たちの席の前に、彼氏が阪神の、彼女が巨人のユニフォームを着たカップルがいましたが、他人様のことながらこれで仲良く観戦出来るのか心配になりました。ふと辺りを見回せばそういう組み合わせのカップルや友人グループなどもそこそこいたのですが、相手球団を応援する友人と並んで試合を観れるほど私は大人ではありません。野球の楽しみ方もひとそれぞれなので余計なお世話ですが。

ご招待いただいたのが、3塁側のベンチのすぐ後ろという素晴らしい席なので選手との距離も近い!目の前に見えるのが憎らしきジャイアンツの選手といえども、プロ野球選手の鍛え上げられた身体は見てみたいもの。と思っていたら、高価そうなズームレンズのカメラを持った巨人の追っかけたちが、ネットに張り付いて練習に出てきた巨人のお目当ての選手を激写。さすがは巨人、他のチームでは野球少年が陣取りますが、ほぼ若い女性がネットに群がります。無償の愛で支えてくれるファンという存在は本当にありがたい。どうすればここまで人を魅了させられるか、何事も勉強。明日に続く・・・

 




本来の目的であった丸亀の阪神タイガースVS中日ドラゴンズのウエスタリーグ公式戦が開催されるレグザムボールパーク丸亀球場にようやく到着。時系列的には、今治・西条で木材納品(仕事)→丸亀で骨付き鳥・一鶴で食事→丸亀城(仕事?&趣味)→レグザムボールパーク丸亀球場(趣味)という行程。ナイターなのでかなり行程にゆとりがありました。ナイターとはいえ試合が始まる6時前はまだまだ日差しが強かったのですが、いい風も吹いて野球観戦には絶好の環境。ただし今回は日帰りなので、本来は野球観戦には必須アイテムのビールは辛抱。前列の酒盛りが恨めしい・・・

阪神に限らず、プロ野球チームの二軍はファン拡大と野球の啓蒙も含めて、結構地方球場で試合を組んでいます。遠征の場合、日程に余裕のある時は地元の野球少年を対象として野球教室なども開催されています。このレグザムボールパーク丸亀球場は、丸亀市がプロ野球の試合開催も可能な球場を目指して2015年に建築した市民球場で、大阪に本社のある精密機器製造の㈱レグザムがネーミングライツ契約していてレグザムボールパークの愛称で親しまれていますが、本来は丸亀市民球場。収容人員は内外野合わせて10,000人。5~6割程度の入り。

独立リーグの先駆けとなった四国アイランドリーグplus に所属する『香川オリーブガイナーズ』は、高松市にある県営野球場(こちらもレグザムがネーミングライツ契約を交わしていて愛称はレグザムスタジアム)を本拠地としていますが、こちらの球場でもよく試合をしています。はばかりながらも零細企業の経営者として気になるのは採算のこと。今回は阪神球団主催ゲームでしたが、地方遠征2連戦ということで2軍で調整中の藤浪やベテラン選手は帯同していませんでした。練習から見ていたのですが中日もかなりスタッフは絞り込まれていた様子。

四国アイランドリーグの場合、年間140試合程度で1試合平均600人程度。NPBの場合、本拠地での2軍の試合は無料というケース(阪神なら2軍のホームである鳴尾浜球場は観戦無料。甲子園での開催時は有料)も多く、興業というより育成が目的となっているので観客動員は意識しているわけではないでしょうが、地方でのゲームの場合はそれなりに移動や宿泊費用もかかるわけで、多少はシビアな目で見るのではないでしょうか。この中から一人でもスター選手が出れば、球場も満員に出来ると思えばそんな投資も安いものかもしれません。

阪神は今年主催試合47試合目で観客動員数200万人を突破しました、甲子園であれだけ人が入るなら、半分以下程度のキャパシティしかない地方球場で積極的に開催しようとは思わないでしょう。その補填として2軍が地方開催に積極的なのかもしれませんが。沢山の人が動くとついつい金勘定が気になってしまいます。売店に木製ノベルティ置いてたら売れたかしらなんて妄想ばかりでなかなか純粋に野球が楽しめません(笑)試合は阪神の大敗でしたが、勝っても負けても生でプロ野球の試合が観れるのとその雰囲気が楽しい。中谷、いつまでもここに居たらあかん!早く一軍に上がって豪快なホームラン打ってくれ~!

 




ということで丸亀阪神vs中日のウエスタンリーグの試合を観ることになったのですが、そのためだけにわざわざ丸亀まで行ったのではなくて、途中の今治市、西条市で家具などの納品があったので、会社の休日を利用して納品を兼ねて行った(あるいは試合観戦を兼ねて納品に行ったとも)のでまったく何も後ろめたいことはないのです(キッパリ)!多少のハプニングもあったものの、無事に納品も終わったのですが、試合開始までかなり時間があります。そういう場合にはするべきことはその城に行くこと!その前に丸亀名物骨付鳥の『一鶴(いっかく)』で腹ごしらえ。

20~30歳代の若い頃は、四国管内での木材業界の交流も盛んで、よく香川にも行っていましたし、香川県に支店があるようなお客さんとの取引も多くて結構香川にも納品に行ったいたので、その行き帰りなどにここの骨付き地鶏もよく食べたものです。初めて食べたのは20歳代の頃で、かなりシパイシーな味付けもビールの呼び水として大満足でした。メニューはシンプルに骨付き鳥と鶏飯で、骨付き鳥には「おやどり」と「ひなどり」があって、ひなどりは子供でも噛めるやわらかさですが、おやどりはかなり顎の力が必要とされます。久しぶりに食べましたがなかなか噛み切れず・・・。

テイクアウトもあって、何度か持ち帰って家でも食べましたが、プレートに触るとアチアチの出来立てでないとこの皮のプリプリさや香ばしさ、ジューシーさは堪能できないのではないかと思います。入る時は腹が減り過ぎていて気づかなかったのですが、会計を済ませて店を出ようとすると、『ミズメザクラ(水目桜』の立派な一枚板が背板に使われている待合のベンチが目に飛び込んできました。さすがにそこでスケールを出して長さを測定するわけにはいきませんでしたが、4人掛けなので目測で2ⅿの豪快な赤身の杢。品格が漂っています。

そのミズメザクラのベンチと背板がいつ頃取り付けられたのか分かりませんが、20~30年頃前は少なくとも愛媛ではミズメザクラは間違いなく銘木の代表銘柄のひとつとして人気を博していて、いろいろな場面で利用されてきました。『ヤマザクラ(山桜)』ではなかなかそこまでの大きさの板が取りづらいので、その代用的な意味もあったのと、ミズメに現われる独特の虎斑(トラフ)が人気でテーブルをはじめ、玄関の踏み台、カウンターなどに使われました。早いとこ『今日のかけら』で書いとけよと、催促されているような気分・・・

 




勝った負けたで一年のうち半分を楽しませてくれるプロ野球交流戦が始まってからパ・リーグ6球団との交流戦が各3試合で18試合、リーグ内の対戦が25回戦総当たりの125試合で、1球団あたりの試合数は143となります。そわが阪神タイガースの場合は、今年はそのちホーム球場で開催されるのが 62試合、ビジター球場で開催されるのが63試合(年度によって逆パターンもあり)。そのうち地方に住む阪神ファンである私が球場で観戦できる機会は、週末のホーム(あるいは愛媛の坊ちゃん球場で開催される試合)となります。

ドーム球場なら雨の心配もないのですが、甲子園球場の場合は雨で中止というリスクもあるので、わざわざ甲子園まで行って中止というのはあまりに辛いので、なるべく土日(あるいは祝祭日がらみの2連休)を抑えたい。しかし、甲子園を本拠地とするタイガースには、春と夏に全国高校野球甲子園大会という大きな壁がありまして、うまい具合に週末に甲子園での2連戦が絡むケースがなかなか少ないのです。当然準ホームである京セラドームも視野にいれておりますが、それでもかなり限られた条件となります。

しかも7月も中盤以降となると暑さを配慮して屋外ではデーゲームがほとんどなくなります。30度を超える猛暑のスタンドで3時間近くも座って野球を観るのはこちらも勘弁してほしいので仕方ないのですが、そうなると18時開始のナイトゲーム2連戦に行くためには、野球のために昼から仕事を放棄するしかありません。さすがにそれは出来ませんが、もしその暴挙に出たとしても2日目の試合を観終わってから車で家に辿り着くのは深夜、あるいは日付が変わった頃になってしまいます。それはさすがに次の日の仕事に差し支える。

ということで、夏以降はなかなか甲子園に行くことが出来ないのですが、その不満を解消とまではいかないものの、少しでも気持ちを和らげてくれるのが地方で開催されるウエスタンリーグ(2軍)の公式戦。地方の野球ファンの開拓、地域のスポーツ交流等々のお題目はあるのでしょうが、こちらとしては2軍といえどもプロの試合を近くで観えるのは嬉しい。ということで、香川県丸亀市のレクザムボールパークで週末にナイトゲームで開催された中日2連戦に行くことにしました。とりあえず2連戦の初日だけですが。明日に続く・・・

 




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