森のかけら | 大五木材

最近仕事でやたらと『道後』に行く機会が多いのですが、その時間帯が極端に違うのでふたつの道後の街を見ることになります。たまたまですが、道後付近で3つほどの現場が同時進行で重なっていたので、3日に1回といわず材料を運搬していました。もう終わった現場もありますが、そのうちの一か所の現場が道後商店街の中にあって、商店街内は通常は車で侵入できないので、警察で通行許可の申請手続きをして許可書を発行してもらい特別に通行できるようになったのですが、車で通れるのは夜の10時から朝の8時まで

ということで、8時までに配達を終わらさなければならないので、7時から配達にでることになるのですが、その時間帯だと道後といえどもさすがに商店街を歩く観光客はほとんどいません。商店街もシャッターが閉まっているので、朝風呂にでも入った観光客が散策がてら歩いていることはありますが。では閑散としているかというと、そうでもなくて、ちょうど学生たちの登校する時間帯ということで、きっとこの商店街を突っ切るのが近道なんだと思うのですが、商店街の角々から小学生や中学生たちがゾロゾロ歩いて来ます。

そうこうしていると業者の車が入ってきたりと、道後の街が目覚める音が聞こえてくるので、私も慌ただしく荷物を降ろして道後を後にするのです。一方で、道後がもっとも賑やかな表情をみせる夜に納品する仕事もあって、そのついでに夜の道後温泉本館に写真を撮りに寄ったりするのですが、それは朝見た静かな学生たちの道後とはうってかわって、全国各地からやって来たお国訛りの飛び交う賑やかな道後です。闇夜を彩る赤青のネオンやビールの匂い。各温泉宿の草履の擦れる音、行きかう車のクラクション

道後には古くて懐かしい昭和の温泉街の名残があって、一歩路地を入ればいかがわしそうな(本当にいかがわしいかどうかは知りませんが)飲み屋があったり、すぐ近くには公然とピンク街があったりと、おじさん達による会社の社員旅行が似合う、絵にかいたような昭和の温泉街です。私はそんな清濁併せ呑むような道後が好きです。それを情緒と言っていいのかどうか分かりませんが、道後の魅力はそのあたりのいかがわしさなのでは。もうすぐ道後温泉の改修工事も始まりますがあまり綺麗になりすぎないようにと望むばかり。

全国いろいろなところに行ってみておくもんだなあとつくづく思った事がありました。もうすっかり前の事(6/1)になるのですが、倉庫の中で作業をしていたら、事務所に一台のタクシーが停まりました。中から人が降りられた気配はしたものの、私の位置からはよく確認出来ませんでした。実は最近、お客さんがタクシーで乗り付けられるということも増えてきているのです。というのもうちの会社は県道(県道347号平田北条線)に面しているものの、空港や港から来県された場合、弊社に来るにはバスか乗用車しかないのです

バスは近くにバス停があるものの、自分では乗ったこともないので利便性もよく分からないうえにどこからどこまで乗り継ぎなしにいけるのかもよく分かっていないので、仕事で来られる方には不向き。ということで空港付近でレンタカーを借りるか、タクシーでご来店されるという事も多いのです。なので遠方からご来店される方は、交通手段をよくご確認下さい。話が逸れてしまいましたが、そのタクシーから降りられたのは、西島木材㈱の3代目・西島和之社長の奥様で、福井県あわら市のリフォームママこと、西島由紀恵さん。

実は西島さんとは面識もなかったのですが、弊社につなげていただいたのは三重県のビーバー隊長こと武田誠さん。たまたま用事で愛媛に来られていた西島さんがその様子をフェイスブックにアップしたところ、ちょうどそれを見ていた隊長が、「松山に来ているのならぜひ大五木材へ」とコメントされたことで、素直な西島さんは何かに操られるようにタクシーに乗り込んだのでした。突然の訪問でしたが、隊長のご紹介とあらば全力でおもてなししなければ、との思うあまりこちらから一方的にベラベラと喋り捲ってしまいました。

西島材木店さんは、昭和23年に福井県あわら市で創業された歴史ある材木屋さんで、今ではリフォーム事業にまで手掛けられるなど幅広い活動されていますが、一方でこどもたちの木工教室や木育にも熱心で、由紀恵さんも多方面で活躍されていらっしゃいます。その西島材木店さんのあるあわら市こそは、昨年の木青連の全国会員福井大会の際に、私がお邪魔させていただいた『エンドウ建材店』(圓道忠雄社長)のある市なのです。西島さんに尋ねると会社の存在は勿論知っていたものの圓道君との面識はないとの事でした。

こういうご縁がつながれば楽しいです。西島さんとお話ししていたら、一瞬涙ぐまれたように見えたので、二階のクーラーが壊れていたので暑くて気分でも悪くなったのかと心配したのですが、後でブログを拝見したらそうではなかったようだったので安心しましたが、暑い日に熱い話で胸焼けさせてしまったのではと反省。この後、香川の山一木材さんのところまで走るつもりだということで、リフェームママはとってもアグレッシブ!後日【森のかけら】までご購入いただいたのですが、思わぬ福井とのご縁に頬も緩んだ一日でした。

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