森のかけら | 大五木材


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昨年は、不思議と『クスノキ』にかなりご縁がありまして、地元の神社をはじめ、公園木や街路樹などからもクスノキの丸太が大五木材に沢山やって来ました。大きさも形も大小ですが、一枚板のテーブルに使えるなんてサイズのものはほとんどなくて、建築・家具以外の出口向きの木が主ですが、弊社にとってはありがたいご縁。手に入った丸太はいつものように兄貴分の瀬村要二郎さんの瀬村製材所さんに持ち込んで、全部板に挽いてもらいます。板になったら会社に持ち帰って一枚ずつ表情を確かめながら桟積みして、乾燥させていきます。

なので実際に使えるまでには、長ければ軽く1、2年はかかるので、その頃にはどうやって入手したのか思い出すのに苦労するぐらい。忘れるぐらい乾かせるというのが基本なので、いついつまでに挽かないといけないという事もないので、挽くタイミングはお任せしていたのですが、そしたら今はちょっと忙しいからという事で・・・気がつきばもうすぐ1年(笑)。耐湿性に強いクスノキだからということもあったのでお互い焦ってもいなかったのですが、ようやく挽き始めてもらいました。そのうちの一部が還って来ました。

まあ急いで挽いてもらっても、こちらの保管スペースの都合があるのでボチボチでいいのです。建築に使うような通直な木ではないので、1枚1枚が「癖のかたまり」ですから、私の目で1枚ずつ確認してどういうものがあるのかという事をザックリと認識しておかねばなりません。こんな形のこういう板が欲しいという折角の出口が舞い込んで来てもその存在に気づかないことがあるので、手持ちの材を把握しておくのがなによりも重要。今は簡単に携帯カメラで保存管理できるので全然楽になりました。

昔はカメラで撮ってフィルムで現像に出してたので、時間も費用もかかっていましたので、その頃から考えれば雲泥の差。全部の在庫というわけにはいきませんが、ある程度以上のサイズになれば、画像送りますなんて出来るようになったので特殊な木が売りやすい時代になったと思います。私が入社した頃はイラストでやり取りしてましたので、互いに共通言語や木の知識が求められました。その根底にあるのは信頼関係。こちらの要望を伝えて、その要望に応えられ目利き力が営業マンに求められました。

画像で簡単に確認できるのは便利ですが、それでいいか悪いかはそちらで判断してね、というのは正直なところ営業マンとしては自己存在の否定のようなものなので、自分で売る時もなるべくその木に対する言葉を添えるようにしています。それが最近は送る写真の枚数や量、スピードがどんどん増えていって、言葉を添え忘れたり、間に合わない事も増えていて反省してます。それならせめて『今日のかけら』のリンクだけでも貼り付けつようにしているのですが、そのためにも早く『今日のかけら』完成させないと💦




輪切りにした『センダン(栴檀)』ですが、私の経験上割れにくい木だとは思っていますが、それでも輪切りにしてそのまま放置しておくと、芯から放射状に割れが走ってきます。それを抑えるために製材直後に芯部分の裏表にボンドを塗ります。ポイントはボンドを塗り過ぎないこと。そして位置を揃えて桟を入れて積み上げます。上から重しを乗せてほどほど風通しのいい日陰で保管します。自己流なのでこれがベストな輪切りの天乾方法なのか分りませんが、とりあえず軽軟な木についてはこの方法でうまくいってます。

そうして2週間もすれば結構乾燥が進んで、濡れ色だった材面から水っ気が抜けて乾燥しているのが見た目にも分ります。それからも数ヶ月放置して更に乾燥させます。完全に乾燥したと思ったら、両面と外周をサンダーで磨いて仕上げます。これがセンダンでなくて、ケヤキやミズナラなどの硬めで芯割れしやすい木の場合は、芯にボンドではなく、芯そのものをドリルで小さく抜いてしまうこともあります。ただそれもケースバイケースで、芯も含めて木の雰囲気を楽しみたいという場合にはその方法は不適です。

例えばこうして花台や飾り台などの台木として使う場合にはやはり芯に穴が開いていないほうがいい。とはいえ、自然のものですから完璧にコントロール出来ませんので、基本的には木に合わせるがモットーです。台木以外の出口としては、その形を活かしたお店の看板なども人気です。そういう場合は綺麗なまん丸よりは形が崩れて味わいのある木が求められますが、なかなか望む形があるわけではありません。ご覧の通り、今回輪切りにしたセンダンはブクブク成長した目の粗い木ですが、それも用途次第。目の詰まったものが良材というセオリーも絶対ではない。

年輪も輪切り丸太の「画」の構成要素として捉えるならば、年輪が数えられないぐらい目が詰まった緻密なものよりも、いわゆる『パラ目』ぐらいの粗い木の方が飾って絵になる場合もあります。こちらは結婚式で使っていただいたウェルカムツリー。乾燥したセンダンの丸太に木の姿をレーザーで彫り込んでいます。結婚式に出席された方がスタンプでこの木の枝に押捺して、「指紋の花」を咲かせてもらいます。こういう用途だと冬目の硬い目込みの木よりも、年輪幅の粗い木の方がスタンプが乗りやすい。

よく見ないと木が印刷しているようにも見えますが、実際にはレーザーで少し深めに彫っています。彫った部分が焦げてちょうどいい感じに木のシルエットみたいになっています。ウェルツリーというオシャレな出口は、お客さまからのご要望ですが目から鱗が落ちる発想でした。出口探しの旅は、周りから『木でこういう事が出来ませんか?』というシンプルでピュアな問いから生まれることが多いのですが、それは過去の経験則からいかに離れられるかというのが鍵になります「それは無理」が出口を閉じる呪文。




材木屋として恥ずかしい話なんですが、日頃は製材所で板や角に挽かれた材を扱っているので、そもそも丸太を目にする機会が少なくて(言い訳)立木の見分けがまったく出来なません。その反省から今頃になってようやく森に入る時には「葉っぱで見分けるポケット図鑑」を持ち歩くようにしています。せめて身近にある樹木が何の木なのかぐらいは分りたいと思うのですが、答え合わせをしてくれる人が傍にいないので手探り状態。そんな私ですらすぐに分るのが、この季節になると沢山の黄金色の実が鈴なりにつく『センダン(栴檀)』。さすがにこれは分る!

この辺りでは、ケヤキの代用品として使われることもあるセンダンですが、見た目と違って実はかなり軽軟な木です。ケヤキのような杢をしているので、その感覚で力を入れて削ったり磨いたりする、拍子抜けするぐらい抵抗が無いので、ザクッと削り過ぎたり磨き過ぎたりしてしまいます。ケヤキの代用品と言いましたが、最近ではその本家となるケヤキそのものが住宅現場では使われなくなってしまい、代用品はすっかり出る幕が無くなってしまっています。それでも愛媛の公園や庭にはセンダンが植えられていて、次々に集まって来ます。

さて、どうしたものか。普通であれば汎用性の高い45㎜程度の板に挽いてしまうのですが、軟らかいセンダンの場合はテーブルやカウンターには不向きなのでちょっと迷ってしまうところ。とはいえ、大黒柱にも使えるような6寸角や7寸角のセンダンの柱も売り余している現状なので柱にも挽きづらい。そしたら賃挽きをしてもらっている瀬村製材所の瀬村さんから、「輪切りにしてはどうか」との提案があり、直径が300に満たない小ぶりな丸太を厚み45㎜の輪切りに挽いてもらいました。

私の手と比べてもこの程度。ほぼまん丸に近いものから楕円のものまで形もさまざま。生材なのでたっぷり水分を含んでいるので心材部分がかなり濃い赤身ですが、これから乾燥していくと水分が抜けて色も薄くなります。輪切りっていうだけで『出口』が広がるので面白いのですが、挽くのに手間がかかるので、こういう事を面白がって進んでやってもらえる製材所さんがいてこそ!ここから先、心配なのは芯割れ乾燥するにつれて芯から放射状に割れが発生します。センダンは比較的芯割れしにくい木だと思うのですが、これをうまく乾かせるのが腕の見せ所。




マガジンハウス社が発行している『月刊COSA BRUTUS』という日頃は私が手にすることも無いオシャレな雑誌があります。いつも特殊加工でお世話になっている広島の冨田徳明君からメールが来なければそのページをめくることもなかったでしょう。その1月号の特集は、『ライフスタイルホテル2020』。甲子園観戦にはカプセルホテルを定宿とする我々には無縁の世界のはず。しかしなんとそこに我々の仕事の爪痕が載っていることを冨田君がコンビニで立ち読みしている最中に(買えよっ!)偶然発見して通報してくれたのです。

このブログでもその特殊加工の奮戦記については書きましたが、現場は京都の『MAJA HOTEL KYUTO(マヤホテルキョウト』。うちの懐刀、善家雅智君(ZEN FURNITURE)が請けて来た物件で、弊社はその材料を供給させてもらいました。依頼を受けたのは写真の梯子と框、テーブル。写真で見ると普通の梯子に見えると思いますが、実は支柱も横桟もすべて丸棒になっています。それが30数台あって現場での金具の取り付け調整があるので、わずか数日の現場施工に合わせて完璧な下準備を施して現地に持ち込まなければならないというタイトな日程勝負!

その中の丸棒と丸棒が接合する部分の特殊な加工を受け持ってもらったのが、広島の特殊加工専門(有)トミタの冨田君でした。厳しい条件の中でしたが、そこは条件が厳しくなればなるほど奮起する「納期の鬼」冨田君が頑張ってもらい無事納期までに収めることが出来ました。私は現場には行きませんでしたが、善家君からは無事に仕上がりましたとの報告を受けてひと安心したのは、確か11月の上旬の事だったと思います。なのでその時の事はすっかり忘れてしまっていたので、雑誌に掲載されていると聞いてビックリしたくらいです。

最初にこの仕事の話を善家君から聞いた時、京都に新しいカプセルホテルが出来るのだけれど、それがフィンランド人のひとが設計したオシャレなデザイナーズホテルだという事は伺っていました。何度かその人の名前を聞いたのですがなかなか覚えれず、ホテルの全体像やその経緯も分らなかったので、なんでまたフィンランド人がわざわざカプセルホテルの設計するのかよく分っていませんでした。このCOSAを読んで全国各地にこれほど数多くの洗練されたデザイナーズホテルが建てられていることに驚きました。まあいくらデザインがよくとも、1泊30,000円もするような高級ホテルは私には無縁ですが、ハッリ・コスキネンさんが手掛けたこの『マヤホテル』であれば1泊7,000円~という事なので、これならどうにか泊まれそうです。

ホテルの名前になっている「マヤ」というのはフィンランド語で小屋を意味しているそうで、そう言われれば一般的なカプセルホテルでは見ることのない三角屋根が小屋のよう。機能性や効率性を重視するカプセルホテルにおいては異質な感覚を受けます。木の国・フィンランドの設計士らしくふんだんに木が取り込まれていますが、木を多用しても日本人の木の使い方とはどこか違っていて「これでもか感」がなくてスマートに感じました。次は宿泊リポートをさせていただく予定です(空いてたら)

 

MAJA HOTEL KYOTO(マヤホテル京都)

 




私が言うところの『変人・偏屈・変態材木屋』というのは、人間的に性格に問題があるとか、挙動不審とか頑固一徹とかいうわけではなく、木に対してそのひとなりのモノサシを持っていて、信念を持っている人のこと。学者先生みたいに木の知識があるという事も、それはそれで職業的材木屋としては持っておくべく大切な素養の一つだとは思いますが、それではただの木に詳しい材木屋に過ぎません。そういう人は堂々と明るい王道を歩かれた方がいいのです。木材業界のためにも。まあ、私にはほとんど興味の無いどうでもいい話なのですが・・・

私たちは高度な木材の学術的知識も持ち合わせていませんし、高級銘木を倉庫に溢れるほど持っているわけでもありません。月に何棟のプレカット材を運んだという長けた営業力もありません。しかしそれでも、私たちには常人では考えもつかないような(呆れて真似などしようとも思わない)木に対する偏執的な変態的な愛情があります。私の場合は、より多くの木を見たい、触りたい、削りたい、揃えたい、そしてその木の事を喋りたいという多樹種異常偏愛があります。若い頃は隠れてコソコソしていたものの、もう今は隠すどころか公言しています。そう、病気なんです。

だから今までは無理して明るく大きな道を歩いてきましたが、どうにも息苦しくて落ち着かず馴染めませんでした。なにより仕事が楽しくない。どうせ一回きりの人生、後で後悔するぐらいなら自分が本当にやりたいことをしようと思って、選んだ外道・邪道はまさに私にピッタリの場所でした。そこには同じ症状の仲間もいるし、面白い木が沢山あって、なによりも仕事が楽しい!自分が持っている道具はまさにこの道を往くためにあったのだと気づかされるほど。なにより素晴らしいのは、そこにある木の多くがほとんど手をつけられてなくて出口がまだ未開だということ。

これから自分たちの手で出口を切り開けるということは、たとえそれがどんなに小さなものでも嬉しいし、それこそが変態材木屋にとっての冥利。そんな世界には王道のルールや決まりごとは不向きだし、それを持ち出すのは無粋というもの。自らの手を汚した者だけが、出口の扉を開く資格があるというのに、この世界に来てまで誰かを頼って己は高みの見物をする気とは片腹痛い。ちょっと思うところあったので、抽象的な話になって一般の方には分りづらい内容となってしまいました。明日からは具体的に、そんな変態材木屋に集まる変態なお客さんの話・・・




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